martes, junio 18, 2024

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InicioARTÍCULO DE LA SEMANATres años de una pandemia llena de interrogantes

Tres años de una pandemia llena de interrogantes

El pasado 11 de marzo se cumplió el tercer aniversario de la declaración de pandemia por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y las interrogantes, alrededor del origen del coronavirus, siguen sin tener respuestas convincentes.

Como un signo más de los tiempos de confrontaciones entre Estados Unidos y China, esta guerra biológica que a la fecha ha provocado la muerte en el mundo de 6 millones 884 mil 267 personas, entra dentro del juego de reproches entre Washington y Beijing que se culpan mutuamente de haber provocado la pandemia de manera deliberada.

Lo único incontestable es que, hasta el momento, no hay una sola verdad irrefutable acerca de cómo el SARS-CoV-2 saltó a los humanos y desencadenó una pandemia de proporciones inimaginables a tal punto que sumió al mundo en una etapa de cierres, confinamientos, toques de queda, declaraciones de emergencia y cuarentenas que retrocedieron a la humanidad a la Edad Media.

Hasta la fecha, los virólogos y expertos en salud pública siguen sin encontrar una respuesta concreta sobre el origen del SARS-CoV-2 aunque la mayoría coinciden en la posibilidad de que sea zoonótico.

La OMS alerta que este nuevo coronavirus nunca antes había sido detectado, ni identificado, en seres humanos. El primer caso apareció a finales de diciembre de 2019 en la provincia china de Hubei, en su capital Wuhan.

La información al respecto de este virus advierte que es “altamente transmisible” y se cree que la tos y los estornudos son las vías más comunes para transmitirlo y también se propaga por las gotitas expulsadas al aire por las personas infectadas.

Sigue sin encontrarse una vacuna para evitar que una persona infectada deje de contagiar, por eso la recomendación de las cuarentenas, en las personas que dan positivo y en sus grupos de contacto.

Del origen del virus, hace unos días, Christopher Wray, director del FBI, volvió a poner a China como el origen del virus, tras señalar la hipótesis de la fuga del Covid-19 de un laboratorio en la ciudad china de Wuhan, como la causa más probable.

COVID 19“El FBI ha mantenido durante bastante tiempo que los orígenes de la pandemia probablemente se deban a un posible incidente en un laboratorio chino. Sólo haré la observación de que el gobierno chino, ha estado haciendo todo lo posible para tratar de frustrar y ofuscar el trabajo que hace Estados Unidos y nuestros socios extranjeros para encontrar la verdad”, declaró Wray.

Recientemente, el Departamento de Energía de EU, emitió un informe interno que señala que el coronavirus “muy probablemente” se originó en un laboratorio chino tal y como desveló The Wall Street Journal.

Pero tampoco se ponen de acuerdo al interior de la Unión Americana porque hay dependencias dentro de EU que, en cambio, consideran que el origen del SARS-CoV-2 es de origen natural.

El propio John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, dijo ante los medios de comunicación de su país que, en las dependencias que forman parte del gobierno norteamericano, no hay una opinión unánime acerca de cómo inició la pandemia y quién es el responsable.

En cambio para China, de acuerdo con Mao Ning, portavoz de Exteriores, persiste la intención de agravio por parte de EU en aras de ensuciar y difamar a China creando teorías conspiranoicas que hablan de fugas en laboratorios con intenciones deliberadas. El gobierno de Beijing lleva meses denunciando la politización de la pandemia y de su uso para crear más confrontaciones entre Washington y Beijing.

Ni siquiera entre la propia comunidad científica hay un consenso y las posturas al respecto o son: un virus provocado, accidente de laboratorio o virus zoonótico de origen natural que saltó de un animal al ser humano.

En la opinión de Juan Jesús Gestal Otero, epidemiólogo y miembro de la Real Academia de Medicina de Galicia, será muy difícil establecer el origen del virus: si realmente se trató de un origen natural por las personas que visitaban el mercado de Wuhan o se trata de un virus que se ha escapado del Instituto Virológico de Wuhan trabajando con este patógeno.

“Hubo una misión de la OMS autorizada por China para poder visitar el país, a Wuhan y determinar el origen del virus… cuando fueron ya había pasado un año de la pandemia; los miembros de esa misión no preguntaron durante la visita, no exploraron la posibilidad de que pudiera haber ocurrido cualquier incidente o fallo en la seguridad del laboratorio. En el informe elaborado señalaron que lo más probable es que tuviera un origen natural y dejaron la puerta abierta de que también pudiera deberse a un escape de laboratorio”, en palabras de Gestal Otero.

Para cuando esa misión quiso retornar a China, añade el investigador español, ya las autoridades chinas no lo permitieron. Así es que, no podrá saberse nunca el origen del virus.

Dentro de ese equipo de la OMS estuvo el científico Ben Embarek que acudió in situ con un equipo formado por colegas de diversas partes del mundo con cuatro hipótesis a descartar: “Partimos de varios supuestos como punto de origen del SARS-CoV-2, primero que fuese de origen zoonótico; segundo, una transmisión de un animal a otro animal huésped y de éste a un humano; tercero, un virus propagado por la cadena de frío de algunos alimentos congelados; y, por último, la posibilidad de un accidente de laboratorio”.

Tras sus pesquisas de cortísimo tiempo, la misión concluyó que: “El coronavirus no salió de un laboratorio, ni de forma accidental, ni de ninguna otra manera y el origen del contagio tampoco comenzó en el mercado de Huanan dado que el virus ya estaba circulando antes en otros puntos de la ciudad, pero nunca con anterioridad a diciembre”.

No obstante, en agosto del año pasado, Embarek declaró a la televisión de su país, la cadena danesa TV2, que el contagio pudo suceder después de que un investigador dentro del laboratorio de Wuhan se infectase manipulando un coronavirus de murciélago.

Para China, el origen del virus es punto zanjado, el gobierno del presidente Xi Jinping considera que ya se dio las facilidades a la misión de la OMS y defiende que ni Wuhan, ni ninguna otra ciudad fue la zona cero del coronavirus si no que el contagio del patógeno inició en otro país y que China fue el primero en detectar los casos masivamente.

COVID 19Avances clave

Gestal Otero, también profesor emérito de Medicina Preventiva y de Salud Pública de la Universidad Santiago de Compostela, remarca que lo mejor que ha dejado esta pandemia está relacionado con el avance de las vacunas con RNA mensajero.

“Es verdad que intentaron probarse con el SARS en 2002 pero el virus no circuló más por eso cuando llegamos a la pandemia vimos los esfuerzos de Moderna y de Pfizer y llegó la época de las vacunas del RNA mensajero que son muy interesantes para el tratamiento de otras enfermedades como los cánceres”, refiere.

Vemos que los gobiernos han dejado de informar de los muertos por coronavirus de forma puntual, ¿por qué esta nueva actitud?

  • Claro que hay muertos y la gente sigue muriendo por Covid-19. Los gobiernos se están adaptando a la evolución que va teniendo la pandemia y hemos pasado a finales de marzo del año pasado, de la fase aguda de contención, a la fase de mitigación. El foco está puesto en los más vulnerables en aquellos casos que necesitan asistencia hospitalaria más graves; hemos ido viendo cómo se fueron dejando las diferentes medidas de prevención que se fueron adoptando y un poco estamos caminando a la vuelta de la normalidad aprovechando que también la evolución de este virus va en este sentido.

Gestal Otero llama la atención de que siguen produciéndose casos graves de muertes y aunque son menos frecuentes es necesario que los más vulnerables sigan cuidándose.

“A lo largo de la pandemia el virus ha ido evolucionando se ha hecho más transmisible y es más benigno; se ha ido adaptando a nosotros y la sexta ola empieza a evidenciar que quedara como un coronavirus como los del catarro. Habrá que tomar todas las prevenciones mientras haga cuadros graves y mortales y es posible que para el otoño próximo todavía las personas más vulnerables requieran de una nueva dosis de vacuna como igual para la prevención de la gripe… no es posible decir si el coronavirus va a mantenerse mucho tiempo más entre nosotros, yo creo que será como otro coronavirus más responsable de los cuadros de catarro”, remarca.

Desde luego no será la última pandemia…

  • No y habrá que reforzar todos los sistemas nacionales de salud pública y la red de hospitales con más recursos humanos, recursos financieros y un sistema para monitorizar todas las enfermedades que saltan de los animales a los seres humanos.

La ciencia no se pone de acuerdo

En su momento entrevisté al virólogo experto, Luis Enjuanes, encargado de dirigir el laboratorio de coronavirus del Centro Nacional de Biotecnología, quien refirió el origen zoonótico del virus y descartó un virus fabricado en un laboratorio en Wuhan.

“Yo me he visto implicado en esta polémica porque un total de 24 científicos de todo el mundo publicamos una carta en la revista The Lancet que es muy conocida y nuestra postura era que, con seguridad, no podíamos reclamar una posición concreta sobre si el virus era de origen natural o se había escapado de un laboratorio de la ciudad de Wuhan, del Instituto de Virología, como lo decía el expresidente Trump. Todos los datos científicos apoyaban que este virus había sido de origen natural, como los otros seis coronavirus hasta ahora conocidos… el SARS-CoV-2 es el séptimo”, refirió.

Eso sí un coronavirus que causa mucha maldad en el cuerpo humano y que el propio Enjuanes, experto en virus, decía sentirse sorprendido por las modificaciones muy particulares que le confieren una patogenicidad tremenda y un multitropismo: “El mismo virus te puede infectar muchos tejidos y todos los órganos desde el cerebro, el corazón, el hígado, los riñones, etcétera. Eso no es habitual, los virus suelen tener una especificidad de entropismo, los de la hepatitis te infectan el hígado pero no te infectan otros órganos y éste no, y eso obedece a la adquisición de una pequeñita secuencia proteica de cuatro aminoácidos que le introducía un sitio de corte por una proteasa; la maldad de ese sitio de corte es que la hace una proteasa que está en todos los órganos”.

¿Cómo se mueve el coronavirus en el cuerpo humano?

-Si el virus te entra y te infecta pongamos el cerebro, cuando sale ya sale activado… esta activación consiste en que se corta proteicamente la proteína de las espículas esas proyecciones que salen hacia fuera del virus y claro te entre, donde te entre, lo normal es que te entre por el sistema respiratorio cuando sale de cualquier célula del pulmón ya sale activado y listo para entrar a cualquier otro sitio. Por eso es que este virus tiene más de 50 tropismos, puede infectar más de 50 partes de nuestro organismo y por tanto causar más de 50 patologías y combinaciones de las mismas.

Acerca de las teorías de la conspiración en esta guerra biológica –como la calificó el presidente de Francia, Emmanuel Macron– para Enjuanes él no va a favorecer ninguna hipótesis que hable de un virus que se ha escapado de un laboratorio ya sea accidental o intencionadamente.

El investigador del CSIC se precia además de ser muy amigo de Shi Zhengli, subdirectora del Instituto de Virología de Wuhan, que ha hecho estudios de distintas especies de murciélagos y sus coronavirus. Ella ha estado repetidamente señalada en EU como la responsable de la fuga del SARS-CoV-2.

“Además es muy interesante porque el coronavirus con el que ella trabaja precisamente no tiene esta secuencia de cuatro aminoácidos básicos que le proporcionan todas estas connotaciones peligrosas que he narrado”, asevera.

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