domingo, abril 21, 2024
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Australia recibiría residuos radiactivos en el marco del Aukus

Australia podría convertirse en un «portal de veneno» para los residuos radiactivos internacionales en virtud del acuerdo Aukus, según una investigación parlamentaria sobre la legislación de seguridad nuclear.

Las nuevas leyes para establecer un marco de seguridad para los submarinos de propulsión nuclear planeados por Australia también podrían permitir a Estados Unidos y Reino Unido enviar desechos; ambos países están luchando para lidiar con sus propios desechos, ya que no se han creado instalaciones de desechos de alto nivel a largo plazo.

El gobierno presentó el proyecto de ley de seguridad de la energía nuclear naval australiana en noviembre del año pasado. Si se aprueba, establecerá un organismo de control de la seguridad nuclear y permitirá la creación de instalaciones navales de propulsión nuclear, incluso para almacenar o eliminar los desechos radiactivos de los submarinos Aukus. Al mismo tiempo, se presentó un segundo proyecto de ley para permitir que el regulador emitiera licencias.

El activista Nuclear Free de la Fundación Australiana para la Conservación, Dave Sweeney, dijo que el tema de la eliminación de residuos era «muy inquietante» y que los socios de Aukus podrían ver a Australia como una «especie de terra nullius radiactiva».

«Especialmente cuando se ve en el contexto de la controvertida y aún no resuelta cuestión de la gestión de residuos nacionales de nivel intermedio, el claro fracaso de nuestros socios de Aukus a la hora de gestionar sus propios residuos navales, la posibilidad de que este proyecto de ley sea un portal envenenado a los residuos internacionales y el fracaso de la defensa a la hora de abordar eficazmente los flujos de residuos existentes. sobre todo las PFAS», dijo.

El ministro de Defensa, Richard Marles, ha acusado previamente a los Verdes de «sembrar el miedo» cuando plantearon preocupaciones similares, diciendo que el gobierno no aceptaría residuos de otras naciones.

Sin embargo, la legislación permite la creación de instalaciones para «gestionar, almacenar o eliminar residuos radiactivos de un submarino Aukus», y define un submarino Aukus como un submarino australiano o un submarino del Reino Unido o Estados Unidos, e «incluye un submarino que no esté completo (por ejemplo, porque se está construyendo o eliminando)».

El portavoz de Defensa de los Verdes, el senador David Shoebridge, dijo que el HMS Dreadnought, uno de los primeros submarinos nucleares del Reino Unido, se había estado «oxidando» desde que fue dado de baja en 1980.

«Reino Unido está siguiendo una vía de eliminación, y Australia tendrá que hacer lo mismo. Somos plenamente conscientes de ello; estamos colaborando con nuestra propia agencia de residuos radiactivos, ARWA, en esto, y es algo que debe abordarse ahora, no más tarde».

El combustible nuclear del Dreadnought ha sido retirado para ser almacenado de forma segura. Esto ha sucedido con algunos de los submarinos, pero no con todos, pero todavía no hay una instalación de eliminación permanente. Estados Unidos también retira el combustible nuclear para su almacenamiento temporal.

El ingeniero Robin Townsend, miembro de la Royal Institution of Naval Architects, con sede en el Reino Unido, dijo a la investigación que había «una montaña muy grande que escalar» para almacenar de forma segura los desechos nucleares, con la tecnología «aún en pañales».

«Todos los países están luchando no solo para desmantelar los submarinos, sino también para (…) para hacer frente a los residuos. La planificación es fundamental. Las personas que dicen que hay que planificar el almacenamiento de los residuos durante 100.000 años no están descabelladas», dijo.

Al ser interrogado por Shoebridge, el subdirector general de la rama de política nuclear nacional del Departamento de Defensa, Kim Moy, dijo que las instalaciones nucleares, incluidas las instalaciones de desechos de alto nivel, podrían establecerse, pero que se establecerían bajo regulaciones, que pueden ser rechazadas por los parlamentos.

Cuando se le preguntó si tales instalaciones podrían recibir desechos de submarinos de propulsión nuclear de Australia, Estados Unidos o el Reino Unido, Moy dijo: «Sí. El proyecto de ley permite la gestión de los residuos radiactivos. Es una cuestión aparte sobre qué políticas o planes están asociados con esos aspectos». CH

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