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Ecos del Tour de Francia con la victoria de Jonas Vingegaard

La segunda victoria de Jonas Vingegaard en el Tour de Francia ha sido un triunfo de la eficiencia, el trabajo en equipo, la preparación y la consistencia, pero lamentablemente carecía de las características que más necesita el ciclismo moderno: calidez, encanto y humanidad.

En una medida de lo mucho que Francia se ha calentado con Vingegaard de Jumbo-Visma, la primera mención significativa de su segundo maillot amarillo llegó en la página 10 de la edición del domingo de L’Equipe.

Desafortunadamente, el danés, que como futbolista escolar estaba demasiado nervioso para siquiera atacar, deja a la nación anfitriona fría. En casa, es un superhéroe, pero en Francia sigue siendo un enigma, uno que ya ha dicho que volverá el próximo año.

«Hace dos años fue mi primer Tour, el primer año que comencé a entregar resultados», dice. «No es que no fuera un buen ciclista antes, pero simplemente no podía manejar la presión». «Pero aprendí a manejarlo, y comencé a ganar, subiendo al podio», dice. «Ganas más y más confianza, dentro de ti mismo, dentro de los medios».

Visto por multitudes enormes, fiesteras y más jóvenes, se ha hablado mucho del «Efecto Netflix» durante la carrera de este año, pero también está claro que Jumbo-Visma sufre del «síndrome del cielo», mejor caracterizado como impopularidad en espiral, liderazgo distante y un gerente de equipo que se presenta como una camisa de peluche.

Después de criticar al equipo Groupama FDJ de Thibaut Pinot por beber lo que describió como «cervezas grandes» durante el segundo día de descanso del Tour y etiquetar el alcohol como «veneno», el gerente del Jumbo-Visma, Richard Plugge, encontró que los vehículos de su equipo estaban siendo abucheados y asediados en los Vosgos por fanáticos franceses amantes de Pinot.

La heroicidad de Pinot en la etapa del sábado quedó en nada, aunque el escalador francés hizo lo suficiente para reducir la gestión de su equipo y la mayoría de los fanáticos locales a naufragios. Los éxitos de Pinot en el Tour han sido pocos, pero siempre han sido memorables, incluso de naturaleza existencial. Dejará un vacío enorme en el ciclismo francés.

«Thibaut es un piloto único», dice su jefe de equipo, Marc Madiot. «Sus resultados son unas pocas líneas en una hoja de papel. Pero cada línea tiene un significado, una historia. ¿Por qué hay tanta emoción hoy? Bueno, simplemente porque es un auténtico piloto. Se pone al descubierto, muestra a todos de qué se trata».

La base de la segunda victoria de Vingegaard en el Tour fue una firme resistencia a la pirotecnia de Pogacar, que se desvaneció cuando el pelotón llegó a los Alpes. La tercera semana del Tour generalmente descubre a los pretendientes de los contendientes y este año no fue diferente. A falta de entrenamiento y poca resistencia, los Alpes fueron crueles con Pogacar, pero se aferró para terminar segundo en la general.

La franqueza del esloveno fue el contrapunto a la naturaleza monosilábica del danés. La firma de Pogacar como retador –Me he ido, estoy muerto– transmitida por radio en el coche de su equipo en el Col de la Loze, fue seguida por un conciso. «Estoy jodido», cuando un entrevistador francés le preguntó cómo se sentía después.

Dicho esto, su equipo UAE Emirates, que ocupó el tercer lugar general en París con Adam Yates, fue la única alineación que realmente amenazó la hegemonía de Vingegaard.

Ineos Grenadiers, que comenzó el Tour con una falta de claridad sobre el liderazgo, no fueron más sabios cuando terminó la carrera. Hubo actuaciones meritorias del piloto español Carlos Rodríguez, que terminó quinto, pero después de unas primeras dos semanas prometedoras, Tom Pidcock, una vez inclinado para terminar entre los cinco primeros, cayó al puesto 13 en la general.

El campeón de 2019, Egan Bernal, que corre su primer Tour desde un accidente que amenazó su carrera hace 18 meses, mostró verdadera determinación al terminar 36º en la general, algo así como una victoria en sí misma. «La vida cambia», dice Bernal. «Es difícil aceptar que he pasado de ser campeón del Tour de Francia a un corredor más en el pelotón».

Mientras tanto, el director del equipo Ineos, Dave Brailsford, ha negado que el equipo británico esté cerca de fichar al belga Remco Evenepoel, a pesar de que el campeón de la Vuelta a España es uno de los pocos corredores capaces de enfrentarse cara a cara con Pogacar y Vingegaard.

Pero después de casi cuatro décadas, el Tour necesita desesperadamente un campeón francés para poner fin a los años de dominación extranjera. Pinot, tan cerca del éxito en el Tour 2019, ahora ha abandonado el escenario, pero Madiot todavía tiene mucho fuego en su vientre.

«No puedes engañar a los fanáticos», dice. «La gente al borde de la carretera, que espera durante horas para ver pasar a los pilotos, esto es lo que vienen a ver. Vienen a ver a chicos que dan todo lo que tienen. Llegan a sentir el sufrimiento, pero también el carácter y el encanto». CH

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