miércoles, julio 17, 2024

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Grecia introduce una semana laboral de seis días

Las empresas de países de todo el mundo pueden estar jugando con la idea de implementar semanas laborales más cortas, pero en Grecia se ha dicho a los empleados que, a partir de ahora, pueden dedicar un sexto día de trabajo en un paso poco ortodoxo destinado a impulsar la productividad.

Después de superar a otros europeos en términos de crecimiento económico, la nación que alguna vez estuvo en el centro de la peor crisis financiera del continente ha vuelto a romper la tendencia, introduciendo una semana laboral de 48 horas. La medida, calificada de «bárbara» por los sindicatos, entra en vigor a partir del lunes.

«No tiene ningún sentido», dijo Akis Sotiropoulos, miembro del comité ejecutivo del sindicato de funcionarios Adedy. «Cuando casi todos los demás países civilizados están promulgando una semana de cuatro días, Grecia decide ir en la dirección opuesta».

El gobierno proempresarial del primer ministro, Kyriakos Mitsotakis, dice que la iniciativa se hizo necesaria por el doble peligro de la disminución de la población y la escasez de trabajadores calificados. Antes de anunciar la legislación, que forma parte de un conjunto más amplio de leyes laborales aprobadas el año pasado, Mitsotakis describió el cambio demográfico proyectado como una «bomba de relojería». En un éxodo sin precedentes, se estima que unos 500.000 griegos, en su mayoría jóvenes y educados, han emigrado desde que estalló la crisis de la deuda de casi una década a finales de 2009.

El esquema de seis días, dicen los funcionarios, solo se aplicará a las empresas privadas que brinden servicios las 24 horas del día. Bajo la semana laboral extendida, el personal de industrias e instalaciones de fabricación seleccionadas tendrá la opción de trabajar dos horas adicionales al día o un turno adicional de ocho horas, recompensado con una tarifa adicional del 40% adicional al salario diario.

Cualquiera de las dos opciones, afirma el gobierno de centroderecha, solucionará el problema de que los empleados no reciban el pago de las horas extras, al tiempo que abordará el problema generalizado del trabajo no declarado.

«El núcleo de esta legislación es favorable a los trabajadores, está profundamente orientada al crecimiento», dijo Mitsotakis antes de que el Parlamento griego aprobara la ley. «Y pone a Grecia en línea con el resto de Europa».

Pero la reacción ha sido feroz. En un país con una tradición casi nula de inspecciones en el lugar de trabajo, los críticos sostienen que la reforma en última instancia es la sentencia de muerte de la semana laboral de cinco días, sobre todo porque permite a los empleadores dictar si se requiere un sexto día de trabajo.

Para los opositores, que ya han salido a las calles en protesta, la reforma erosiona las protecciones legales y hace retroceder los derechos de los trabajadores establecidos desde hace mucho tiempo en nombre de la flexibilidad.

«En realidad, esto ha sido aprobado por un gobierno ideológicamente comprometido con la generación de ganancias cada vez mayores para el capital», afirmó Sotiropoulos. «Una mejor productividad viene con mejores condiciones de trabajo, una mejor calidad de vida para los empleados y eso, ahora sabemos, se trata de menos horas, no más».

La medida indicó ha sido posible en parte porque los sindicatos también han visto disminuir su poder como resultado de la endeudada Atenas que promulgó medidas de austeridad a cambio de fondos de rescate durante la crisis financiera del país. Los sindicatos han argumentado durante mucho tiempo que las horas extras permiten a los empleadores abstenerse de contratar más personal.

Los programas probados de cuatro días a la semana han demostrado repetidamente un aumento de los niveles de productividad, y los investigadores atribuyen el resultado a la mejora de los niveles de concentración. Bélgica legisló en 2022 para otorgar a los empleados el derecho legal de extender su semana laboral en cuatro días en lugar de cinco, y se han llevado a cabo planes piloto en países como el Reino Unido, Alemania, Japón, Sudáfrica y Canadá.

Los griegos ya trabajan las horas más largas de Europa, con un promedio de 41 horas a la semana, según la agencia de estadísticas de la UE, Eurostat, aunque las encuestas también han demostrado que se les paga mucho menos. La oposición de izquierdas ha denunciado con frecuencia «los salarios búlgaros en un país de precios británicos», alegando que el fenómeno no ha hecho más que exacerbar la fuga de cerebros. Las personas con pensiones, que también han sido alentadas a trabajar bajo la legislación, han intervenido en el debate.

«Lo que el gobierno está diciendo esencialmente es vayan y trabajen más tiempo, haremos la vista gorda incluso si son pensionistas'», de acuerdo con  Grigoris Kalomoiris, que dirige el sindicato de maestros jubilados.

«Sabe que la mayoría de los griegos, con un salario medio mensual de 900 euros, sólo pueden sobrevivir hasta el día 20 del mes. Esta última medida no va a resolver el problema fundamental de la escasez de mano de obra y muchos de nosotros creemos que es muy injusta para los jóvenes griegos desempleados que tal vez nunca tengan un trabajo». CH

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