lunes, julio 15, 2024

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Revelador estudio: a la dieta le impactan los niveles de PFAS tóxicos

Una investigación estadounidense muestra que es probable que alimentos como la mantequilla y la carne procesada aumenten los niveles de PFAS tóxicos en la sangre con el tiempo.

Es probable que las dietas ricas en alimentos como la carne procesada y la mantequilla aumenten los niveles de PFAS tóxicos «sustancias químicas para siempre» en la sangre humana con el tiempo, según una nueva investigación revisada por pares.

El documento identificó una variedad de alimentos que se encuentran entre los impulsores de los altos niveles de PFAS, incluidos los tés, la carne de cerdo, los dulces, las bebidas deportivas, la carne procesada, la mantequilla, las papas fritas y el agua embotellada. La investigación también apuntó a unos niveles más altos de PFAS en la sangre entre los que consumían más comida para llevar o preparada en restaurantes.

«La conclusión principal es no demonizar ciertos alimentos o decir: ‘Oh, Dios mío, este alimento es tan poco saludable», dijo Hailey Hampson, estudiante de doctorado de la Universidad del Sur de California y autora principal del estudio. «El punto es resaltar que necesitamos más pruebas de estos alimentos, y esto nos da una vía para decir: ‘Está bien, estos alimentos pueden tener niveles más altos de PFAS, por lo que deberíamos hacer un monitoreo más específico de ellos'».

Las PFAS, o sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, son una clase de aproximadamente 15,000 sustancias químicas que se utilizan a menudo para hacer que los productos sean resistentes al agua, las manchas y el calor. Se les llama «sustancias químicas para siempre» porque no se descomponen naturalmente y están relacionadas con el cáncer, problemas hepáticos, problemas de tiroides, defectos de nacimiento, enfermedades renales, disminución de la inmunidad y otros problemas de salud graves.

Aunque la exposición a través del agua ha atraído la mayor atención regulatoria, existe un consenso científico de que los alimentos contaminados representan en gran medida la mayor amenaza para la salud humana.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos analiza los alimentos para detectar PFAS anualmente y ha informado de muy poca contaminación. Pero la agencia ha enfrentado críticas de científicos independientes que dicen que sus metodologías de prueba son defectuosas y están diseñadas para que parezca que los alimentos están menos contaminados de lo que realmente están.

Entre las principales fuentes de contaminación de los alimentos se encuentran el agua contaminada, los envoltorios de alimentos a prueba de grasa, algunos plásticos, pesticidas o granjas donde los lodos de aguas residuales contaminados con PFAS se esparcen como fertilizante.

El estudio analizó dos cohortes con un total combinado de más de 700 personas. Para un grupo, los autores verificaron el consumo dietético y los niveles de PFAS durante un período de cuatro años.

Entre las pruebas de contaminación de los envases de alimentos se encuentra el hallazgo de que los burritos, las fajitas, los tacos, las papas fritas y la pizza hecha en casa se asociaron con concentraciones más bajas de PFAS. Pero los que comieron los mismos platos preparados en los restaurantes mostraron por lo general un aumento de las concentraciones de PFAS en la sangre.

«Es realmente interesante encontrar que estos alimentos que tal vez no son tan saludables, cuando se cocinan en casa, tenían una fuente más baja de PFAS, y eso definitivamente apunta al envasado de alimentos», dijo Hampson.

La investigación también encontró que la mantequilla probablemente aumentó los niveles de PFAS. Aunque el consumo de frutos secos se asoció con niveles más bajos de las sustancias químicas en la sangre, la mantequilla de frutos secos mostró niveles más altos. La mantequilla a menudo se envuelve en papel vegetal, anotó Hampson, aunque la contaminación también podría provenir de las vacas o del procesamiento.

 

 

Los niveles más altos de PFAS en la sangre asociados con un mayor consumo de agua embotellada también pueden indicar envases contaminados o contaminación de la fuente de agua. Y los autores sospechan que el vínculo entre el té y los altos niveles de PFAS puede provenir en gran medida de las bolsitas de té tratadas con los productos químicos, aunque se necesita más investigación.

Las carnes procesadas en general parecieron aumentar los niveles de PFAS en la sangre. Hampson dijo que el hallazgo no fue sorprendente porque el procesamiento abre numerosos puntos de entrada para los productos químicos, aunque los cortes de carne de cerdo no procesados también mostraron una fuerte asociación. Eso sugiere que es probable que los cerdos estén contaminados.

Los que consumían niveles más altos de azúcar, bebidas de frutas y refrescos por lo general mostraban niveles más bajos de PFAS, lo que, según los autores, los tomó por sorpresa. Plantean la hipótesis de que los adultos jóvenes que formaron parte de sus cohortes beben niveles más altos de refrescos y bebidas de frutas, que generalmente pueden estar menos contaminadas con PFAS que el agua del grifo o embotellada.

La asociación fue una de varias en las que los alimentos poco saludables parecieron proteger a las personas de la contaminación por PFAS, mientras que algunos alimentos saludables parecieron aumentar los niveles de PFAS.

«Necesitamos más monitoreo de la salud pública, especialmente de los alimentos saludables, para asegurarnos de que no tengamos exposiciones químicas no intencionales en lo que sabemos que son alimentos que son saludables de muchas otras maneras», dijo Jesse Goodrich, investigador de la USC y coautor del estudio. CH

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