lunes, junio 24, 2024

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Senegal, centro de tránsito para el tráfico internacional de cocaína

Los funcionarios de aduanas senegaleses no están ociosos. El lunes 3 de junio interceptaron en la carretera entre Fatick y Kaolack, en el centro del país, un cargamento de 33 kilos de cocaína por valor de 2.700 millones de francos CFA (4,1 millones de euros), oculto «en los escondites de un vehículo tipo Mercedes matriculado en el extranjero», según un comunicado de aduanas.

Dos días antes, un cargamento de 30 kilos fue incautado en la aldea de Keur Ayip, cerca de Gambia. La carga, valorada en 2.400 millones de francos CFA, estaba oculta «en las cavidades de las puertas y el maletero trasero» de un vehículo «procedente de un país fronterizo con Senegal», según la aduana.

En abril, se interceptó una tonelada de cocaína en la localidad de Kidira, en la frontera con Malí. En el mismo mes, 95 kg en el eje vial Tambacounda-Koumpentoum. Y tres toneladas en un barco incautado frente a las costas de Senegal a finales de diciembre. «La repetición de estas incautaciones demuestra el deseo de los delincuentes de convertir a Senegal en una plataforma para el crimen organizado», denunció el director general de Aduanas, Mbaye Ndiaye.

Desde principios de la década de 2000, África occidental se ha convertido en una zona privilegiada para el tránsito de cocaína desde América Latina, en particular Brasil, Colombia y Perú, hacia Europa, el segundo mercado de consumo. Guinea-Bissau, al sur del Senegal, ha desempeñado un papel importante en el tráfico internacional de polvo blanco. Pero el tráfico se ha expandido geográficamente.

A medida que las rutas marítimas entre América Latina y Europa están cada vez más controladas, «la ubicación geográfica de África Occidental la convierte ahora en una escala natural, especialmente porque la ruta desde el continente africano está menos vigilada», dice Lucia Bird, directora del Observatorio de Economías Ilícitas en África Occidental.

En su informe de 2024 sobre el narcotráfico en la región, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) señala que el narcotráfico se ha desarrollado «en un contexto de aumento de la producción de cocaína en América del Sur y de creciente demanda de drogas en Europa». Según la UNODC, la mayor parte de la cocaína que llega a África Occidental tiene como destino el Magreb y Europa a través de rutas marítimas a lo largo del continente, pero también rutas terrestres a través de países del Sahel, incluidos Mauritania y Malí, vecinos de Senegal.

En una región donde los grupos armados prosperan y grandes extensiones de territorio están fuera del control de los Estados, las cantidades de cocaína incautadas se han disparado, de un promedio de 13 kg por año entre 2015 y 2020 a más de 41 kg en 2021 y 1.466 kg en 2022, según UNODC. «Entre los actores más involucrados en este negocio transatlántico de drogas está el PCC brasileño una de las bandas más poderosas de Brasil, que está vinculada a otras organizaciones criminales africanas y europeas, incluida la mafia italiana en Calabria, la ‘Ndrangheta'», dice Lucia Bird.

En otros casos, las personas con doble nacionalidad pueden ser puntos de conexión para coordinar la logística del tráfico de drogas. En marzo, la Oficina Central para la Represión del Tráfico Ilícito de Drogas de Senegal (OCRTIS) detuvo a dos franco-senegaleses que intentaban organizar una red en la ruta aérea Transavia que unía Dakar con Marsella.

La lucha contra este tráfico está causando víctimas en las filas de las fuerzas de seguridad. El 5 de enero, cinco miembros de la marina senegalesa desaparecieron en el mar durante el abordaje de un buque sospechoso de transportar drogas. Según los militares, los miembros de la tripulación abrieron las compuertas del barco, que se hundió en cuestión de minutos mientras los comandos registraban las bodegas. CH

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