viernes, abril 19, 2024

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La UE acuerda una ley para frenar las emisiones de metano

La UE acuerda una ley para frenar las emisiones de metano de la industria de los combustibles fósiles. Las normas exigirían a las empresas que informen sobre las emisiones, encuentren y reparen fugas, y limiten el despilfarro y la quema.

Según la ley propuesta, la primera de su tipo, las empresas de carbón, petróleo y gas estarían obligadas a informar sobre sus emisiones de metano y tomar medidas para evitarlas. Las medidas incluyen la búsqueda y reparación de fugas, y la limitación de las prácticas derrochadoras, como la ventilación y la quema de gas, para 2027.

Jutta Paulus, eurodiputada alemana del grupo de los Verdes que trabajó en la propuesta, dijo: «Finalmente, la UE aborda el segundo gas de efecto invernadero más importante con medidas ambiciosas. Menos emisiones de metano significan más protección del clima y más soberanía energética».

El metano tiene más de 80 veces el poder calorífico global del dióxido de carbono en un período de 20 años, pero no dura tanto en la atmósfera. Reducir las emisiones de metano se considera una forma barata y fácil de evitar que el clima extremo se vuelva más violento a corto plazo.

Las nuevas normas de la UE, que fueron acordadas el miércoles por el Parlamento Europeo y el Consejo Europeo, significan que las empresas de combustibles fósiles deben tratar de reparar las fugas no más de cinco días después de encontrarlas, y arreglarlas por completo en el plazo de un mes. A finales del próximo año, los operadores tendrán que inspeccionar sus sitios existentes y presentar planes de acción para encontrar y reparar las fugas de metano.

Las normas también abordarán los combustibles importados, lo que, según los expertos, podría elevar el listón para las empresas de combustibles fósiles de todo el mundo. Un análisis realizado el mes pasado por la organización ambiental sin fines de lucro Clean Air Task Force encontró que las emisiones globales de metano del petróleo y el gas podrían disminuir en un 30% si los proveedores extranjeros se sometieran a los mismos estándares que los nacionales.

Brandon Locke, experto en metano del Grupo de Trabajo de Aire Limpio, dijo: «Teniendo en cuenta que la perspectiva de un estándar de importación no era más que un sueño hace un año, este resultado es un gran paso adelante. Si bien preferimos un cronograma más rápido para reducir las emisiones antes de 2030, este acuerdo contribuirá en gran medida a reducir drásticamente la contaminación global por metano».

El metano, que es responsable de aproximadamente un tercio del calentamiento global desde la Revolución Industrial, se filtra en el aire desde la infraestructura de combustibles fósiles, las granjas y los vertederos. La Agencia Internacional de la Energía ha descubierto que más del 75% de las emisiones de metano de las operaciones de petróleo y gas y la mitad de las emisiones del carbón pueden reducirse con la tecnología existente, a menudo a bajo costo.

 

El grupo de campaña Red de Acción Climática (Can) acogió con satisfacción las medidas de seguimiento y presentación de informes en las nuevas normas de la UE, pero dijo que «la mayor laguna» era el momento. La Comisión Europea se encargará de determinar una metodología para la intensidad máxima de las emisiones de metano para 2027, y la UE la aplicará a las importaciones para 2030.

Esther Bollendorff, experta en gas de Can Europe, dijo: «Aplicar un objetivo de intensidad de metano solo tres años después de la entrada en vigor de esta regulación es demasiado poco y demasiado tarde, ya que las emisiones de metano de los productores fuera de la UE correrían el riesgo de seguir siendo peligrosamente altas hasta 2030».

Según las nuevas normas, los Estados miembros de la UE tendrán que establecer un inventario público de las minas de carbón que han sido cerradas o abandonadas en los últimos 70 años y medir el metano que se escapa de ellas. Los operadores también tendrán que eliminar gradualmente el venteo y la quema en las minas que aún están operativas. Estas prácticas se prohibirán en las minas que hayan sido cerradas a partir de 2030.

Sabina Assan, analista de metano en el grupo de expertos en energía limpia Ember, dijo: «La regulación es una de las primeras de su tipo para las minas de carbón, y un gran salto adelante en términos de monitoreo, informes y mitigación del metano de las minas subterráneas y abandonadas. Aun así, los requisitos de mitigación no son particularmente ambiciosos».

Los responsables políticos han empezado a prestar más atención a las emisiones de metano, que no están reguladas en gran parte del mundo. Desde la cumbre del clima COP26 celebrada en Glasgow hace dos años, 149 países y la UE se han unido al compromiso de reducir las emisiones mundiales de metano en al menos un 30 % con respecto a los niveles de 2020 para 2030.

China, que no firmó el compromiso, publicó la semana pasada un plan de acción sobre el metano que no incluía un objetivo o una fecha generales. El martes, Estados Unidos y China dijeron en una declaración conjunta que incluirían objetivos de reducción de metano en sus próximos planes de acción climática.

Flavia Sollazzo, experta en energía del grupo sin ánimo de lucro Environmental Defense Fund, con sede en Estados Unidos, dijo: «Este es un mensaje muy claro de la UE y particularmente antes de la COP28: que la responsabilidad climática no se detiene en sus fronteras. Y que, como el mayor comprador de gas natural del mundo, está preparado para usar su influencia para ayudar a impulsar la reducción global de las emisiones de metano».

La Asociación Internacional de Productores de Petróleo y Gas dijo que estaba esperando el texto completo del acuerdo, pero señaló lo que describió como algunas «disposiciones problemáticas» en el anuncio. Estos incluyeron restricciones a la tecnología como los drones para monitorear las emisiones de metano y el requisito de cuantificar las emisiones submarinas, que dijo que no era tecnológicamente factible hoy en día.

«Nuestro sector sigue apoyando una regulación del metano de la UE proporcionada, eficiente y aplicable. Basándonos en lo que hemos reunido hasta ahora sobre el acuerdo, parece ser una mezcla y quedan muchas incógnitas por aclarar».

Añadió que las normas pueden tener consecuencias más amplias para el sector del petróleo y el gas, como cierres o exposición forzada a sanciones por normas que no puede cumplir: «Esto está lejos de ser ideal desde el punto de vista de la seguridad del suministro y la competitividad, más aún en el contexto actual». CH

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